Por que o Bitcoin apareceu em 2009, mas só decolou em 2017

No momento em que estamos, a humanidade está quase acostumada com a existência paralela dos mundos fiduciário e criptográfico – já se passaram mais de 14 anos, afinal. A palavra blockchain soa familiar para muitos de nós, a taxa de bitcoin está no noticiário matinal e todo jogador de 10 anos quer minerar criptomoedas. Mais de 660 milhões de transações de bitcoin foram realizadas até o momento, então, claramente, não podemos simplesmente descartar esse fenômeno devido à sua grande escala.

Mas conseguimos descobrir o que a criptomoeda realmente é? Uma startup brilhante, um golpe de sucesso ou um circuito financeiro secundário que aspira a se tornar o primeiro? A humanidade ainda está por decidir que lugar o blockchain ocupa em seu coração coletivo.

Essa incerteza está no centro da jornada emocionante e imprevisível chamada flutuações de preço do bitcoin. Seu preço parece estar atrelado às mudanças dramáticas na atitude do público em relação ao bitcoin.

As razões para a incrível ascensão do bitcoin em 2017 ainda são muito debatidas. Todos concordam em uma coisa, porém – sua escala foi totalmente inesperada.

Então, o que aconteceu em 2017? Nunca saberemos – mas podemos tentar relembrar como tudo começou. Na verdade, como e quando tudo começou é um ponto controverso. Apenas se acostume – com Bitcoin, tudo é discutível.

Alguns dizem que o projeto Phoenix, que originalmente entrou em cena na conferência de Bretton Woods de 1947, tornou-se o primeiro passo para a criação de uma moeda digital independente dos reguladores governamentais. Mas vamos começar com 1988…

A Ascensão da Fênix

Em 1988, a Fênix mais uma vez flutuou no cenário econômico global, fazendo uma entrada e tanto.

Todo mês de janeiro, a comunidade econômica global se envolve em resolver seu enigma favorito – decifrar a capa da nova edição da The Economist. Sua primeira capa de 1988 apresentava uma moeda dourada contra uma imagem de Fênix e dólares de papel aos pés do pássaro envolto em chamas. O artigo correspondente refere-se a uma moeda global independente não identificada que poderia tornar o FMI obsoleto.

Essa imagem foi o primeiro presságio claro para a comunidade econômica global. Reconheceu a necessidade de um instrumento financeiro fundamentalmente independente capaz de subverter a opressão dos bancos centrais nacionais e supranacionais. Em todo caso, este sinal permaneceu apenas um sinal por muitos anos. Até 2007.

Nakamoto como um gatilho de marketing

A identidade do criador da criptomoeda é outra questão controversa. Tudo o que sabemos é que “em 2008, alguém conhecido como Satoshi Nakamoto…” Todo o resto permanece nebuloso. Quem e por que participou do projeto? Qual era o seu objetivo final? Nakamoto saiu do radar em 2011, deixando a pergunta mais urgente sem resposta: quando e onde os 1,1 milhão de bitcoins de Nakamoto eventualmente aparecerão?

Deve haver uma razão para a estranha modéstia de uma pessoa que virou a economia mundial de cabeça para baixo. Pode ser um desejo de viver fora dos olhos do público, ou um desejo de ter uma arma secreta – é mais fácil para o criador destruir sua prole revelando suas fraquezas ou despejando seus bitcoins no mercado e causando um colapso. Seja o que for, o mistério e a imagem rebelde (pintada pelos jornalistas mais tarde) do homem que desafiou a centralização global atraiu as pessoas para o bitcoin e as criptomoedas em geral. A figura do próprio Satoshi Nakamoto foi a melhor estratégia de marketing possível.

Marty Malmi, o primeiro gerente oficial do Bitcoin e um promotor genial, encontrou um argumento brilhante a favor das criptomoedas. Ele considerou o colapso do Lehman Brothers, o maior banco de investimento da América, essencial para a invenção do bitcoin. O que poderia ser mais convincente para popularizar um instrumento financeiro independente? A escolha entre um banco que poderia quebrar a qualquer momento e um token distribuído igualitário que não está fisicamente localizado em nenhum lugar parecia óbvio.

2015-2017. Razões objetivas para o crescimento do bitcoin 

As flutuações de preço do Bitcoin antes de 2016 não podem ser consideradas significativas (vamos pular a anedota familiar de duas pizzas). Foi o período de acumulação – e a localização de uma quantidade considerável de fundos extraídos naquela época ainda é amplamente desconhecida.

Ao mesmo tempo, 2016 é tão crucial para a história do bitcoin quanto 2017, ou talvez até mais. Naquele ano, a humanidade deu um passo espontâneo, mas decisivo, para reconhecer o bitcoin como uma alternativa às moedas fiduciárias. Tudo começou na Índia, como parte da luta contra a corrupção, quando a circulação das cédulas de maiores valores nominais de 500 e 1000 rúpias foi repentinamente proibida, com apenas 50 dias e cotas apertadas para trocar as notas da moeda antiga. A enorme população indiana correu para abraçar o bitcoin porque o governo basicamente não lhes deixou outra escolha.

It was a spontaneous financial experiment that demonstrated the power and versatility of the new economic instrument to the whole world. One of the important results was the tokenization of ICO – the recognition of blockchain as a liquid financial instrument.

Assim, até o final de 2016, a maioria dos especialistas em criptomoedas concordou – o Bitcoin aumentará em 2017. As previsões mais ambiciosas previam um aumento para US$ 1.500. Ninguém poderia imaginar a escala real do evento…

É 2017. Aperte o cinto

A guinada vertical do Bitcoin começou no final de 2017. De US$ 1.000, seu preço saltou para US$ 20.000, às vezes mostrando incríveis aumentos semanais de 40%. O mesmo período marcou o início da digitalização em massa de projetos comerciais – somente em 2017, o número de ICOs dobrou em relação a 2016.

Os economistas que consideraram o bitcoin uma utopia apenas um ano antes e previram um efeito bolha de sabão, rapidamente “viram a luz” e produziram uma lista completa de razões para seu fantástico crescimento:

  • A economia global construída em torno do dólar está passando por uma crise, e um calote é possível; 
  • O Japão endossou oficialmente o bitcoin como meio de pagamento; 
  • A China flexibilizou suas leis sobre criptomoedas, permitindo carregar capacidades técnicas; 
  • A primeira redução na comissão para o desenvolvimento de um bloco e a complicação simultânea do processo de mineração levaram a uma saída de mineradores e, em seguida, a um déficit de BTC;
  • Contratos de Futuros de Bitcoin apareceram nos EUA, confirmando rumores sobre a futura legalização do ativo criptográfico.

Tether em jogo

Há outra versão da ascensão do bitcoin em 2017 que o liga ao USDT, uma moeda de valor estável presumivelmente totalmente apoiada por dólares fiduciários. No entanto, os especialistas acreditam (e em 2021 a Tether admitiu parcialmente no tribunal) que os ativos reais que apoiam o USDT são significativamente menores do que o alegado.

Em 2018, os professores de finanças John Griffin e Amin Shams publicaram uma investigação detalhada do que eles acreditavam ser maquinações inescrupulosas que levaram ao milagre do bitcoin em 2017. Eles revelaram uma relação suspeita entre bitcoin e USDT, alegando que a Tether estava imprimindo dinheiro e canalizando-o para o BTC para inflar seu preço. Os preços do Bitcoin caíram depois que o estudo foi publicado e não se recuperaram depois que ele foi refutado, talvez porque muitos na indústria ainda acreditassem que o USDT havia jogado algum tipo de truque.

No final, parece que o ativo financeiro mais presumivelmente independente – o Bitcoin – é criticamente dependente das tendências de relações públicas e do sentimento geral do mercado, mesmo na presença de razões objetivas. Significativamente mais do que qualquer instrumento financeiro conservador e manipulado.

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